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牛的行為學和牧場的畜欄設計

發布時間:2020-12-31 16:28    作者:.    來源:安格斯雜志    查看:
    了解牛的行為學再加上精心設計的設施將會減少人的工作量和牛的應激。減少應激對牛來說很重要,因為應激會降低疾病抵抗力和日增重。它還會導致體重減輕,破壞瘤胃功能,并干擾生殖等方面。牛以前遭受的對待會影響它對后續應激的反應。牛的記憶力很好,被粗暴對待的牛將來如果有應激會更難以處理。每次都溫和對待的牛和已經習慣操作程序的牛在處理時幾乎沒有應激。

    防應激的基本原則是防止牛興奮。牛可以在幾秒鐘內變得興奮,但特別激動的牛需要20到30分鐘的時間心率才能恢復正常。在一項調查中,以粗放操作著稱的養殖場的牛會變得更加狂躁,更難在養殖場處理,牛也有更多的瘀傷。

    由處理和約束引起的應激程度可以從幾乎沒有應激到非常嚴重的應激不等。應激的大小由三個主要因素決定:1)與人接觸的次數;2)處理的刺激(粗糙還是溫和);3)基因。頻繁、溫和的處理可以減輕應激。遺傳也是一個重要的因素。含有某些基因的牛比其他的更平靜,更不容易狂躁,性情易激動的牛需要更長的時間才能和性情溫和的牛一樣對刺激做出積極的反應。當人們輕輕對待它們時,大多數牛會變得不那么緊張,逐漸平靜下來。然而,有一些牛就像人一樣天生具有壞脾氣,可能永遠不會安定下來,需要嚴格的約束住進行處理。

    雖然痛苦的過程是不可避免的,但是減少焦慮和興奮仍然可以減少應激。牛記得痛苦的約束方法,如鼻鉗。如果你使用一個韁繩來固定頭部和保持電擊器的電流最小化,將來再處理牛的時候會更容易。如果扭尾巴是為了讓牛前進,當牛移動時,松開尾巴來獎勵它的配合。之后當它們的尾巴再被觸摸時,牛會很快學會向前移動。

    行為學

    牛的視野非常廣,它們不用回頭就能看到自己的背后。但在它們的身后有一個小盲區(圖1)。當一群牛移動時,它們之間會保持著視覺上的接觸。這也使牛群能夠呆在一起。在圖1中,一只跟著另一只牛的牛將傾向于保持位置A和B。群居有助于保護牛群免受食肉動物的侵害。最強的優勢牛在獸群中間,而次要的較弱的牛在獸群外面。由于牛是被捕食的物種,它們總是保持警惕,害怕新鮮事物。例如遷移到新牧場的牛可能會害怕公路上經過的汽車,但很快它們就學會無視汽車。
    了解牛的安全區分布是輕松、安靜地操作的關鍵。安全區是牛的私人空間。當你進入安全區時,牛會移動,當你離開安全區時,牛會停止移動。安全區的大小是由幾個因素決定的,如野性或馴服程度,和處理者的角度。當一名操作工迎面靠近時,安全區會變大,而當牛被限制在一個單獨的保定欄內時,安全區會變小。由于障礙物的存在減少了人和牛之間的安全距離。一頭經過你身邊的牛會比一頭直接朝你走來的牛有更小的安全區。如果牛變得興奮,安全區就會增加。

    通過不斷的在安全區靠近、走出等一系列工作,牛可以很容易地向你預期地點移動(圖1)。人必須離牛足夠近,才能使其移動,但又不能太近,使其驚慌逃跑。如果牛跑得太快,你必須后退,離開安全區。如果牧場的牛轉身看著你,你需要靠近并在安全區的邊緣施加壓力。你交替進入和退出安全區來保持牛的移動。當牛因你移動時,你通過減輕她的安全區的壓力來獎勵她,但幾秒鐘后,你將再次侵入她的安全區,讓她繼續前進。

    當牛在一個封閉的空間,如通道或牛舍,必須非常小心,以避免深入安全區。這可能會導致恐慌,讓牛跳過圍欄或者驚慌轉身。如果通道里的牛開始掉頭,你必須后退并離開它的安全區;九到十個數之后,它會重新穩定下來。要向前移動牛,您必須在圖1所示的平衡點后面。在肩膀的平衡點前靠近會使牛向后移動。開始移動時,靠近平衡點的后面,然后回到位置A和B。避免進入牧場或大圍欄中的盲點。進入盲點會讓牛停下來,回頭看你。他們想隨時知道你在哪里。在距離很近的情況下,如果你進入了母牛的盲點,你可能會被踢。

    打破舊的操作習慣

    你必須打破舊操作習慣,完全掌握安靜的趕牛方法。第一個要改掉的習慣是大叫、大喊和追趕。這將需要一些時間和耐心,但你的牛會變得更安靜和更容易處理,這時候是人與牛一起成長。第二個壞習慣是像捕食者一樣從群體的后面追趕牛群。站在牛的后面,進入它們的盲點。這將導致他們轉過身來看著你,之后他們會害怕并逃離你。牛的移動應該在人的控制下,并且牛的移動應該是緩慢的。你必須集中精力驅趕牛群,而且應該花時間在牛群中散步或巡視,這樣它們就不會總是把你和飼喂或被處理聯系在一起。牛要知道,你既不是捕食者,也不是飼料車。

    如果牛是用TMR喂養的,提前按喇叭作為飼喂的信號。這樣可以防止你每次在牧場開車時,牛都會追著卡車跑。由于牛害怕新東西,從未見過摩托車的牛也會害怕摩托車。最好讓牛適應不同的車輛從旁邊行駛。應該用不同的交通工具和人來訓練牛,讓它們減少一些對新奇事物的恐懼。一群牛就像一輛車,在你能開車之前,車必須先動起來。在你試圖改變方向之前,牛群也必須動起來。
    圖2顯示了人的移動模式,這將使牛群以有序的方式移動。它既可以沿著柵欄工作,也可以在開闊的地方工作。如果只有一個人在移動牛,請使用圖2中的方法2。當牛群移動時,你以一定的角度向前走,這樣可以逐漸減輕牛群集體安全區的壓力。當牛開始減速時,直接走到牛身邊,增加安全區的壓力。當他們加速時,轉身往回走,與行進方向相反。轉彎時以輕微的角度改變,以降低對安全區的壓力。想要保持牛群運動,就不斷重復這個模式。

    這需要練習來確定每個動作的幅度。選取不同的趕牛模式很重要。如果你只是和牛群平行走,牛群會傾向于分裂。當兩個人移動一大群牛時,一個人按照圖2所示的模式走,處理人的位置為2,而另一個處理人則留在頭牛身邊,緊跟在頭牛的平衡點后面。他應交替進入安全區(圖2,位置1)。牛群應盡量靠在一起。重要的是不要讓牛從他們中間跑掉。即使后面的人稍微落后一點,牛的本能還是會零零散散的向前走。
    如果有幾頭牛跑了,掉隊追在后面,不要繞到它們后面去追趕它們。如圖3所示,我們研究了把它們趕回來的方式。可以以一定的角度接近掉隊的牛群,以逐漸增加它們安全區的壓力。從靠近頭部的一側,移動到肩部的平衡點。不要一直到圖1中的位置A和B。一旦掉隊者被大群的牛所吸引,就開始重復圖2中的方法2模式。小心不要把掉隊的牛趕到牛群中間的優勢牛身邊。

    牛的視覺和設備設計

    當牛抬起頭移動時,它們的深度感知能力很差。為了看清深度,他們不得不停下腳步,低下頭。這就是為什么它們在陰影和地面上奇怪的物體面前畏縮不前。一個橫穿整個過道的陰影或排水溝都可能嚴重干擾移動。領頭的牛通常會退縮,拒絕穿過陰影。如果你的牛在一個地方畏縮不前,陰影可能是原因之一。不移動也可能是由陽光穿過屋頂上的一個洞形成的小亮點造成的,修補這個洞通常會解決問題。

    處理區域盡量不要使用柵欄;類似于斑馬線的陰影會讓牛停滯不前;地面中央的排水槽也會阻擋牛的腳步。一個好的排水設計是在混凝土地面上設計一個平緩的凹槽傾斜到圍欄外的露天排水溝上。圍欄外的排水溝不需要遮蓋,以便于清潔。

    當牛看到移動或抖動的物體時,它們也會猶豫。一件外套被扔過趕牛通道,或者汽車保險杠的反光都會造成阻礙。每天在圍欄中走的牛能學會在陰影和排水溝上行走,因為它們不再新鮮。然而如果牛看到地板上有一張奇怪的紙或掛在柵欄上的一件外套,她也會駐足。

    牛有向光移動的傾向。如果你必須在夜間趕牛,強烈建議在卡車內放置不眩目的磨砂燈。但是上下牛的裝置以及保定裝置應該朝北或朝南,因為如果牛直視太陽,它們就會畏縮不前。

    有時很難把牛趕進有屋頂的工作區。在陽光下讓牛從戶外明亮開闊的區域,進入一個黑暗的單向通道是比較困難的。如果牛群先排成一排,就可以更容易地把它們從戶外趕到屋內。很多人都犯了這樣的錯誤:把通道完全放進牛舍里,而把圍欄放在外面。如果將單向通道延伸到建筑物外5-7米,就可以減少進入的阻力。因為如果牛在進入黑暗的牛舍前排成一列,會更容易進入。建筑物的墻不應該在通道和等待區交界的地方。
    不要讓你的通道看起來像個死胡同

    如果一個通道看起來是死胡同,牛就會停止前進。必須建造不遮擋視線的滑動門或單向門,這樣你的牛可以通過它們看到里面,否則牛會止步不前。這一點在建造通道和牛棚的交界處尤為重要。單向通道和牛棚的側面應該是不透明的。圍欄的門也要牢固,這樣牛就看不透圍欄,也就看不到剛剛離開的牛。側門應該是不透明的,這樣牛才不會看到有人站在通道里。

    當使用彎曲的通道時,必須精準的設計它的角度,以使它看起來不像是死胡同。站在圍欄里的牛必須能看到前方至少兩身長的通道。如果在牛欄和單向通道的交叉處通道彎得太厲害,牛會止步不前。圖6說明了一種易于操作的高效通道工具。它由沿線排列的三個半圓組成。三個半圓的半徑點都在中心上。建議使用半徑為16(4.8米)英尺的弧形單項滑槽。除非在圍欄和滑槽的交界處安裝了一段筆直的通道,否則半徑最小值為12(3.5米)英尺。
    為什么使用彎曲的滑槽通道

    彎曲的滑槽比直的通道更好用的原因有兩個。首先,它讓牛看不到卡車,牛群集中區或人,直到它進入卡車或牛舍。操作人躲在后面的隔板和遙控門后面,也可以用來防止牛看到前面的人。彎曲的滑槽也利用了牛繞著人轉的自然傾向。當你進入一個牛舍,你可能會注意到牛會轉過身來面對你,但保持安全距離。當你在牛舍里走動時,牛會一直看著你,并在你走動時圍著你轉。彎曲的通道利用了牛的這種自然的本能行為。

    一個精心設計的彎曲通道配一個沿內半徑走動的人,就能高效的讓牛始終沿著通道半徑行走。彎曲的通道使管理員站在最佳角度,讓牛繞著他轉。不透明的側面阻擋視覺干擾,但不能擋住通道外的人。

    人工授精操作(AI)

    為了提高受孕率,在輸精的時候應該更柔和,不能讓奶牛煩躁不安或超過最佳輸精時間。用于AI的保定欄不應用于脫角或治療。牛不應該把這個保定欄和疼痛聯系在一起。母牛可以很輕易地在一個黑暗的狹窄保定欄內進行授精或者孕檢,而不需要頸夾或保定。即使是最狂野的牛,在黑暗狀態下也能被限制在低興奮狀態。黑暗的封閉保定欄可以用鋼制成,它的正面和頂部都必須是實心的。

    當牛在這個保定欄內的時候,就像是在一個安靜、舒適、黑暗的圈內。它的屁股后面可以拴著一條鏈子,把它鎖在里面防止退出。授精后,奶牛從保定欄前面或側面的一個門放出來。如果處理放牧的母牛,就可以制作一個特別長的黑暗保定欄。一只發情的馴服的母牛被用作牽引牛,被放置在待配母牛前面的保定槽中。即使是一頭野性十足的牛也會靜靜地站著,把她的頭放在牽引牛的臀部上。配種后,被配的母牛可以從側門出去,而牽引牛則繼續留在保定欄內。

    緩慢施壓原則

    在傳統的保定架中,突然施加的壓力有時會讓牛受到嚴重的應激。這可能是由于操作員和其他人深入入侵牛的安全區而造成的。可以通過用下拉的隔板來阻隔視線減少應激,以便接近牛。普通的保定架前面會有一個可開合的帶頸夾的門,這扇門可以防止牛逃跑。許多應激牛會使勁前沖,但撞得太重會肩膀和脖子受傷。盡管在頸夾門前設置一個門會減慢牛群的處理速度,但它會因為減少大部分牛的肩頸疼痛,從而減少造成的傷害和日增重損失。

    在保定架中溫和地處理牛時,疾病發生率會大大減少。瘀傷和頸部受傷也會分泌“損傷”物質到牛的血液循環系統中。對屠宰場的調查表明,牧場和飼養場的保定架需要修改。擋住牛的視線有很好的鎮定效果。

    猶太人的保定架由一個箱體和完全封閉的側面,正面是一個小的T形開口。當一只牛進入保定架時,它看不到人。當它的頭從前面伸出來,打開一個金屬板防止它看到人。T型開口上方有一盞燈誘使它把頭伸進去。大多數牛都會靜靜地走進去,很少有全力往里沖的。在這個屠宰場的牛比普通的保定架更安靜。由于牛并沒有試圖通過保定架,慢慢施加的壓力牛是可以接受的。而且緩慢而穩定的動作有鎮靜的效果,牛會因為突然的抖動或突然的器械撞擊而引起騷動和興奮。

    當這種牛的視覺受阻時,它會站起來,讓它的頭和身體適應這個裝置。如果緩慢地逐步施加壓力,牛很少會繼續抵抗來自器械的壓力,從而避免了疼痛和不適。

    恰當的施壓。必須讓牛感到被限制了,讓它不會亂動,但必須避免過度的施壓,否則會造成痛苦。當牛掙扎時,許多人會錯誤地施加更大的限制。但如果壓力稍有降低,牛通常會逐步停止掙扎。如果施加了過多的壓力必須緩慢地收回,突然釋放壓力也會使牛變得興奮。

    調整壓迫部位

    強烈建議未受過上夾訓練的放養牛使用全方位保定架。身體的約束將阻止牛對抗頸夾。在使用液壓保定架時,必須調整壓力安全閥,以防止過度施壓。過度的施壓會導致嚴重的傷害,如隔膜破裂或骨折。在大多數液壓保定架上,設置為555psi比較安全。操作員應經過培訓,當牛在擠到頸夾前面的時候之放慢速度。為了防止肩膀和頸部受傷,動物需要平靜的走進保定架。為了防止頭部受限牛不由自主的臥下,側面需要調整成V型,有時頸夾對頸動脈施加的壓力可以殺死動物。一些獸醫更喜歡只擠壓軀干而不影響腿部站立的側板。

    裝載平臺設計

    裝載平臺應該配備伸縮式側面板和自對準的基座。這些裝置將有助于防止牛踩在卡車和平臺之間的縫隙上,造成腳和腿受傷。側板將防止動物從平臺和卡車之間的缺口跳出來。一個設計良好的裝載平臺應該有一個和卡車車廂齊平的平臺,可以讓牛順利的從卡車上走下來。

    對于牛來說,至少要有1.5米寬,如果是斜坡,可能會讓牛在上面受傷。好的卸牛平臺角度不應該超過20度。在混凝土做的平臺上,推薦做成樓梯的樣式,因為混凝土會磨損老化。推薦尺寸為10厘米高,每個臺階寬30厘米~45厘米。裝載和卸牛的平臺應該都有一個堅固的側面和平緩的角度。如果有轉角而且轉彎比較大,會讓牛看起來就像死胡同,不愿意向前走。彎曲的單向通道是最有效的迫使牛進入卡車或保定架的方法。用于裝卸牲畜的緩沖區的內部半徑應在3.5米到5米之間,半徑越大越好。卸牛通道的最大寬度應該是76厘米寬,不建議設計的更寬,因為最大的公牛都能擠進這個寬度。

    畜欄

    一個主體是圓形的圍欄、配合分群門和弧形通道構成的畜欄,可以使你更有效地處理牛,因為可以構成有最小的正方形夾角,牛可以擠在一起。圖7畜欄布局的原理是,動物被聚集在大的圓形圍欄中,然后被引導到彎曲的分群通道進行分類和處理。彎曲的分群通道有兩種功能:一種是將被分類的牛放回對角線上的牛欄中,另一種是分類進入保定架、輸精欄或犢牛處理欄。比如母牛和犢牛分群時,犢牛會被關在通道里進行等待,然后放到處理欄中。 
    大型畜欄

    圖7所示的畜欄是一個通用系統,用于運送犢牛、處理犢牛、分揀、妊娠檢查和人工授精。它可以處理600只犢牛或400只成年奶牛。對于較小的牧場,大型的圍欄可以適當縮小。牛群集中區的空間可以計算為1.8平方米/頭和3.3平方米/對(母帶犢)。

    分群欄應該設計成能裝一卡車的數量,這個依據經常用的卡車尺寸而定。如果牛會被關在分群欄過夜,那么分群欄的面積最好擴大一些(約1/10)。在等候區前設置分群門,將懷孕的母牛和待孕母牛分開,分群門上有一個棘輪鎖,當牛走過之后會自動鎖上。根據您的需要,您可以任意分群懷孕牛和待孕牛,也可以區分治療通道,人工授精通道,或犢牛處理通道。如果把牛放在等候區里飲水,它們就會習慣在分群門里進進出出。當你需要調出其中一只時,你只需關上分群門,引導它沿著彎曲的通道進入處理區。這對于人工授精來說特別方便。如果同一個牧場需要修建多個分群區,它們應該朝向同一個方向,結構相同。類似于鏡像的設計會讓牛更適應,應激更小。

    畜欄建設建議

    對于荷斯坦牛和安格斯這樣的牛來說,1.5米高的圍欄就足夠了。對于大體型的牛來說,建議安裝1.6米到1.8米的圍欄。集中區、單向通道、裝載通道應設置實心圍欄。如果你的預算允許,拐彎處也應該設置實心圍欄。在鋪有混凝土的地方,為了防止動物滑倒,應該在混凝土上刻上深深的凹槽。凹槽應該是2.5厘米到3.8厘米寬,做成20厘米的菱形圖案,這樣更容易清洗。在安裝實心的圍欄的地方,為了員工安全考量,必須每隔一段距離安裝小型僅容一人通過的門。最好是46cm寬的彈簧門。一個人可以很快逃脫,也不會因為插銷耽誤時間。

    Temple Grandin/著 趙恒鑫/譯

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